• Thursday May 23,2019

Erfolgsgeschichte für kleine Unternehmen: Blossom Foods blüht mit Bank of America

Sue Adams hatte die Idee, Blossom Foods auf den Markt zu bringen, als sie als Sprachpathologin in San Francisco arbeitete. Vielen ihrer Patienten fiel es schwer, Nahrung zu schlucken - eine Erkrankung, die als Dysphagie bekannt ist - und die schlimmsten Teile des Tages waren Essenszeiten.

Adams erinnert sich, dass ihre Patienten ihre Lieblingsspeisen nicht mehr kauen und schlucken konnten, und in vielen Fällen waren ihre einzigen Optionen unansehnliche Breiplatten. „Jedes Mal, wenn Sie einen Patienten sahen, der ein Problem mit dem Schlucken hatte, stellten Sie fest, dass er seine Ernährung herabstufen musste. Diese Beige-Bälle würden auf ihren Tellern auftauchen und sie fragten immer: "Was ist das?", Weil es nicht wie ein richtiges Essen schien ", sagt Adams. Viele ihrer Patienten konnten buchstäblich nicht ausstehen, was auf der Speisekarte stand, obwohl die Nährstoffe für ihre Gesundheit unerlässlich waren.


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Adams beschloss, eine Firma zu gründen, die für Menschen mit Dysphagie leckeres Frühstück, Mittag- und Abendessen anbietet. Die Krankheit betrifft eine von sieben Personen, und diese Zahl könnte mit zunehmendem Alter der Bevölkerung zunehmen, was darauf hindeutet, dass sie einen starken Markt hat.

Blossom Foods wurde 2006 geboren und Adams begann mit dem Testen von Rezepten und dem Zusammenstellen von Geschmackstafeln. 2008 verkaufte sie pürierte, gemahlene und gehackte Hauptgerichte an örtliche Krankenhäuser. „Ich habe meinen Job gekündigt, und mein früherer Arbeitgeber war mein erster Kunde“, sagt sie. Heute verkauft Blossom Foods Vorspeisen wie Truthahn, Hühner-Enchiladas und Pfannkuchen mit Eiern.

Geschmackstests finanzieren

Als Blossom Foods zum ersten Mal auf den Markt kam, stürzten sich Adams und ihr Ehemann in ihre Ersparnisse, um das Geschäft in Schwung zu bringen. Sie stellte ihren ersten Angestellten erst drei Jahre nach dem Verkauf von Lebensmitteln an, sagt sie. Adams stellte einen Koch an und zog in eine Küche, die USDA-Inspektionen Platz bot. Die örtlichen Krankenhäuser sprachen sich herum, und ihr Geschäft wuchs.

Mit zunehmender Nachfrage wusste Adams, dass sie eine Finanzierungshilfe benötigen würde, um bessere Küchengeräte zu erhalten. Ein spezialisierter Fleischwolf würde mehrere tausend Dollar kosten, und ein Gefrierschrank mit größerer Kapazität könnte noch mehr kosten. Adams prognostizierte jedoch, dass Blossom Foods durch solche Ausrüstungsergänzungen sein Geschäftsvolumen um bis zu 300% steigern könnte.

Einen finanziellen Partner finden

Zunächst hatte Adams nicht in Erwägung gezogen, eine Finanzierung bei ihrer regulären Institution Bank of America zu beantragen, obwohl sie und ihre Familie bereits seit mehreren Jahren Kunden waren. Ihre Auffassung war, dass große Banken nicht für kleine Unternehmen gedacht waren.

Adams suchte zunächst eine Partnerschaft mit Engelsinvestoren, schien jedoch nicht die richtige Lösung zu finden. Sie hoffte, mit jemandem in Kontakt zu treten, der mit ihr zusammenarbeiten und unternehmerisches Fachwissen zur Verfügung stellen könnte, aber sie habe diese Person nie getroffen, sagt sie. Nachdem sie nicht gefunden hatte, wonach sie von anderen Wegen suchte, betrachtete Adams ihre traditionelle Bank.

Für Unternehmer ist es ein kluger Schachzug, sich bei ihrer Heimatbank zu erkundigen, welche Möglichkeiten sich bieten könnten, sagt Desi Stark, Senior Vice President für Kleinunternehmen bei der Bank of America in San Francisco. "So ziemlich wurde unser Small Business Banking Channel geboren", sagt sie. „Wir hörten kleinen Unternehmen zu und hörten, wie Menschen nach dieser Aufmerksamkeit fragten. Am Ende haben wir Experten auf diesem Gebiet eingestellt “, sagt sie.

Der ideale Geschäftsinhaber ist jemand, der ein Unternehmen mit Wachstumsabsicht gründet, jemand ist ehrgeizig, sagt Stark. Es kann jedoch einige Zeit dauern, bis ein kleines Unternehmen einen Kredit von einer traditionellen Bank erhält. „Es gibt viele Vorschriften, an die wir uns halten müssen“, sagt Stark. „Wir schauen uns an, wie das Unternehmen Profitabilität zeigt. Wir betrachten Steuererklärungen und Einnahmen sowie zukünftige Projekte und Geschäftsprognosen. Wir müssen die ganze Geschichte verstehen. Es sind nicht nur die Zahlen. "

Auch nach einer gesicherten Finanzierung ist es wichtig, die Bankbeziehung fortzusetzen, sagt Stark. „Es geht nicht nur um die Finanzierung. Unternehmer müssen auch wissen, wie sie ihren Dollar maximieren können und wie sie ihr Geschäft wachsen lassen können “, sagt sie. "Bankiers können ins Feld gehen, sich hinsetzen und ein Gespräch darüber führen, wie Sie Ihr Unternehmen führen, und fragen, was Sie brauchen."

Nach einem Treffen mit der Bank of America eröffnete Adams ein Geschäftskreditkonto mit einer Kreditlinie von 35.000 USD. Sie sagt, es gibt ihr die Flexibilität, Küchengeräte zu kaufen und ihren Betrieb auszuweiten. Heute versorgt Blossom Foods fast 80 Krankenhäuser, Arztpraxen und Rehabilitationszentren. "Wir waren in den letzten drei Jahren profitabel und wir wachsen", sagt Adams. Sie plant, weiter zu wachsen und medizinische Zentren im ganzen Land zu bedienen.

Tipps für Kleinunternehmer

Bevor Sie eine Fremdfinanzierung anstreben, investieren Sie Ihr eigenes Geld in Ihr Unternehmen, sagt Adams. Sogar nachdem Blossom Foods profitabel geworden war, investierte Adams, dass sie ihr Geld für mehrere Jahre in ihr Geschäft investiert hatte, anstatt schicke Autos zu kaufen oder exotische Ferien zu machen. „Wenn Sie Ihr Unternehmen selbst finanzieren, müssen Sie bereit sein, schwierige Entscheidungen zu treffen, was Sie mit Ihrem Unternehmen tun möchten“, sagt sie.

Es ist auch wichtig, auf dem neuesten Stand Ihrer Branche zu bleiben. Adams hält ihre Sprachpathologie aktuell, was ihr hilft, patientenbezogene Probleme zu verstehen und sie in die Lage versetzt, auf medizinische Veränderungen oder Durchbrüche zu reagieren, die ihre Klienten betreffen.

Wenn Sie bereit sind, eine Finanzierung zu suchen, bemühen Sie sich, eine Beziehung zu Ihrem lokalen Bankier aufzubauen, sagt Stark. Mit einer Beziehung bekommst du einen Rat und du bekommst jemanden, der mit dir sprechen kann und dir helfen kann, die richtigen Fragen zu kennen und zu beantworten, wie sie zu beantworten ist, sagt sie. „Manchmal sind es nicht nur Zahlen. Wir möchten auch verstehen, was Sie denken. Möchten Sie nur ein Geschäft eröffnen oder haben Sie Expansionspläne ?, sagt Stark.

Wenn Sie bereits eine Geschäftsbeziehung mit Ihrer Bank unterhalten, kann dies sehr hilfreich sein, wenn es darum geht, zukünftige Finanzierungen zu beantragen, einschließlich Kreditlinien und Unternehmenskredite. Blossom Foods ist eine solche Firma, die den ersten Schritt in einer möglicherweise langen und wohlhabenden Beziehung gemacht hat.

Weitere Informationen zum Starten und Führen eines Unternehmens finden Sie unter Unser Site Small Business Guide. Kostenlose, personalisierte Antworten auf Fragen zur Gründung und Finanzierung Ihres Unternehmens finden Sie im Kleinunternehmen Abschnitt der Investmentmatome-Seite Einen Ratgeber fragen.

Margarette Burnette ist eine Mitarbeiterin, die sich mit Personal Finance für beschäftigt Investmentmatome. Folge ihr auf Twitter @ margarette und weiter Google+.


Bild von Margarette Burnette / Investmentmatome.


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