• Thursday May 23,2019

Warum wir keine Angst mehr vor dem IRS haben

Unsere Steuergesetze sind komplex und oft schwer verständlich. Steuerfachleute warnen vor den Gefahren von Audits. Strafen für falsche Steuern können hart sein - bis hin zum Gefängnis für diejenigen, die sich bewusst dem Steuerzahler entziehen.

Warum fürchten wir uns nicht vor dem IRS?

Offensichtlich haben wir einige Befürchtungen hinsichtlich des 15. Aprils. Eine kürzlich von Investmentmatome durchgeführte Umfrage ergab, dass sieben von zehn Steuerzahlern Bedenken hinsichtlich der Abgabe ihrer Steuern haben, beispielsweise einen Fehler (17%), zu viel (15%) zu zahlen und nicht das Größte zu bekommen Rückerstattung (14%).

Aber nur 11% befürchteten, geprüft zu werden, fand Investmentmatome. Laut einer kürzlich durchgeführten Umfrage in den Rasmussen-Berichten lag die Zahl bei 14%.

Laut Chapman University, die die Amerikaner regelmäßig fragt, was sie erschreckt, ist das den anderen Ängsten hinterher. Ein Drittel von uns hat Angst oder sehr Angst vor Reptilien. Öffentliches Reden erschreckt 28%. Sterben erschreckt 22%.

Und 8,5% von uns fürchten Zombies.

Während die IRS möglicherweise mehr Angst hervorruft als die lebenden Toten, bleiben immer noch viele Menschen übrig, die sich nicht so besorgt fühlen, wenn sie dem Zorn der Agentur gegenüberstehen.

Was, wenn Sie etwas tiefer graben, durchaus Sinn macht. Hier ist der Grund.

Die meisten Leute haben keine Chance zu betrügen

Die meisten Steuerzahler (68,5% nach Angaben der Steuerstiftung) nehmen den Standardabzug in Anspruch. Das heißt, sie haben nicht die Möglichkeit, gemeinnützige Abzüge zu erhöhen oder persönliche Ausgaben so abzubrechen, wie dies ein Einzelhändler kann. Die Möglichkeiten, Ihr Einkommen zu täuschen, sind ebenfalls begrenzt. Der IRS stellt jedes Jahr automatisch das gemeldete Einkommen der Menschen mit mehr als 2 Milliarden Formularen zusammen, die von Arbeitgebern, Finanzinstituten und anderen Unternehmen eingereicht wurden. Ja, einige Leute arbeiten unter dem Tisch oder unterrichten ihr Einkommen aus selbständiger Arbeit, einschließlich derer, die von kriminellen Unternehmen leben. Aber da der IRS sein Matching-Programm erweitert hat, ist das Verstecken von Geld - zumindest für den durchschnittlichen W-2-Verdiener - schwieriger geworden.

Die meisten von uns bekommen Hilfe

Je komplexer das Steuerrecht wird, desto weniger beschäftigen wir uns damit. Etwa 60% der Steuerpflichtigen stellen laut IRS einen Ersteller ein, und die meisten anderen verwenden Steuersoftware oder Online-Steuervorbereitungsdienste, um sie durch ihre Steuererklärungen zu führen. Viele Steuerberater, einschließlich CPAs und angemeldete Agenten, können ihre Kunden vertreten, wenn sie geprüft werden, und einige Software bietet einen "Prüfschutz" gegen eine zusätzliche Gebühr. Das Gefühl, dass jemand den Rücken hat, kann die Steuerzeit weniger erschrecken, sagt Melanie Lauridsen, leitende technische Managerin des American Institute of Certified Public Accountants.

Die IRS versucht weniger beängstigend zu sein

Der Kongress reagierte auf Beschwerden über übertriebene Durchsetzungsmaßnahmen mit der Umstrukturierung des IRS im Jahr 1998 und forderte ihn auf, den Rechten der Steuerzahler und dem Kundenservice mehr Aufmerksamkeit zu widmen. "Früher am Tag war die IRS diese große unheimliche Agentur, die hereingekommen ist und Ihr Haus übernommen hat und Ihre Unterlagen durchgegangen ist", sagt Lauridsen. "Jetzt versuchen sie, mit dem Steuerzahler zusammenzuarbeiten."

Die Steuerzeiten der Mitarbeiter sind mit großen Erstattungen verbunden

Viele von uns (56%, laut einer Umfrage des Pew Research Center) lehnen die lästige Vorbereitung der Steuer ab, indem sie die komplizierten Schreibarbeiten, die Unannehmlichkeiten und die Zeit angeben, die dies kostet. Aber jeder Dritte (34%) gab zu, dass er seine Steuern gern oder sogar liebte. Der am häufigsten genannte Grund: die Erwartung, eine Rückerstattung zu erhalten. Nahezu acht von zehn Steuerzahlern erhalten sie, und im vergangenen Jahr lagen sie im Durchschnitt bei knapp 3.000 Dollar.

Finanzberater staunen über die Ineffizienz einer solchen Überforderung. Es ist besser, mehr Geld in unseren Gehaltsschecks zu bekommen, um Schulden abzubauen oder mehr für den Ruhestand zu sparen. Aber die Erstattung fühlt sich an wie ein Lottogewinn, weil wir vergessen, dass wir das Geld zunächst für uns haben. Dieses Geld kann viel dazu beitragen, die schlechten Gefühle, die wir über den Prozess haben, und die Agentur, die von uns verlangt wird, zu verbessern.

Die IRS prüft nur sehr wenige Steuerzahler

Die Fähigkeit der Agentur, ihre Arbeit zu erledigen, wurde durch enorme Budgetkürzungen erschwert - bis zu dem Punkt, an dem IRS-Kommissar John Koskinen hofft, dass seine Mitarbeiter in diesem Jahr nur die Hälfte der Anrufe der Steuerzahler nicht beantworten werden, statt der Ausfallrate von 63% im letzten Jahr. Die Gesamtprüfungsraten sind nach vorläufigen Statistiken auf den niedrigsten Stand seit einem Jahrzehnt gefallen und lagen 2014 bei nur 0,84%. Die höchsten Prüfungsquoten im Vorjahr waren für Personen, die kein bereinigtes Bruttoeinkommen (5,62% dieser Erträge wurden geprüft) und Personen mit sehr hohem Einkommen gemeldet hatten. Sie erreichten mit einer Prüfquote von 16,22% einen Höchststand von 10 Millionen US-Dollar oder mehr. Für Menschen mit einem Einkommen zwischen 25.000 und 100.000 US-Dollar lag die Rate bei etwa 0,5%.

Die meisten von dem, was der IRS als Audits bezeichnet, sind übrigens nicht die persönlichen Grillsitzungen, die sich viele von uns vorstellen. Die überwiegende Mehrheit sind Briefe, die nach einem nicht übereinstimmenden Datensatz oder einem so einfachen Tippfehler gefragt werden, sagt Lauridsen.

"Ich denke, die Leute werden immer noch nervös, wenn sie einen Brief von der IRS sehen", sagt Lauridsen. "Sobald sie sehen, was es ist, wird der Herzschlag wieder normal."

Liz Weston ist Kolumnistin bei Investmentmatome, einer persönlichen Finanzwebsite und Autorin von "Your Credit Score". E-Mail: [email protected] Twitter: @lizweston.


Bild via iStock.


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